De voordelen van een handgeschreven brief

De 21e-eeuwse, iPad-torsende technologiefanaat zou misschien de vraag stellen, “Wat hebben we er eigenlijk aan om de voordelen van een handgeschreven brief te bespreken?”. Een handgeschreven brief heeft een zekere charme die niet kan worden vervangen door elektronische communicatie. Laten we eens zien waarom het beter is om met de hand te schrijven dan via email, tweets, chatberichten en dergelijke. Dit is waarom de pen machtiger en warmer is dan het toetsenbord.

Handgeschreven brieven kunnen worden opgeslagen en gearchiveerd om later terug te lezen

Fans van de elektronische post zullen misschien beargumenteren dat emails kunnen worden georganiseerd en opgeslagen in verschillende folders, maar trouwe aanhouders van de handgeschreven brief kunnen je vertellen hoe fantastisch surrealistisch het voelt om een oude, rustieke brief van een geliefde tevoorschijn te halen.

Handgeschreven brieven zijn makkelijk op te slaan, en de golf nostalgie die je krijgt als je door een hartverwarmende brief leest is een van de genoegens die het leven de moeite waard maken.

Je reist merkbaar terug naar de tijd en het moment dat je voor het eerst de brief las, en al snel ontvouwen oude herinnering zich opnieuw voor je ogen. Het is magisch! Je kunt een map, folder, kartonnen doos, of het liefst zelfs een la toewijzen om al je brieven te bewaren.

Brieven zijn emotioneel erg zwaar en roerend

Waarom zijn handgeschreven brieven zo emotioneel rakend? Je kunt ze dicht bij je hart houden, letterlijk. Alleen al het feit dat een geliefde je een brief heeft gestuurd, geschreven met zijn of haar eigen handen, iets dat je kunt aanraken, maakt alles al zoveel emotioneler.

Heb je nog nooit de emotionele draagkracht van een brief meegemaakt? Probeer eens een oude liefdesbrief of brief met verdrietig nieuws te vinden, pak er een warme kop thee bij, en lees de brief in een ontspannende schommelstoel, hangmat of zitzak.

Waarschijnlijk word je overspoeld door een stroom emoties die je misschien wel in een soort trance achterlaten, terwijl je nadenkt over de persoon die de brief stuurde, en de mooie tijden die je met hem of haar hebt doorgebracht.

Handgeschreven brief emotioneel

Handgeschreven brieven zijn extreem persoonlijk

Brieven die je met de hand hebt geschreven hebben een erg uniek en persoonlijk gevoel. Een email is weliswaar ook een vorm van elektronische communicatie die alleen jij kunt zien, maar het genot van een handgeschreven brief is tastbaar.

Je kunt niet alleen zien wat er geschreven staat, je kunt de brief aanraken, ruiken en voelen. Een brief van een geliefde uit een ander land ruikt meestal naar de typische geur van dat land. Alsof een stukje van het land van de woonplaats van je geliefde in je hand rust. Een brief van hem of haar is het beste dat je kunt meemaken, afgezien van het moment dat de persoon in levenden lijve naast je zit.

Handgeschreven brieven zijn leuk en uniek

Emails zijn gewoon het zoveelste document dat je leest op je computer monitor, tablet, smartphone, of ander mobiel apparaat. Aan de andere kant zijn geen twee handgeschreven brieven ooit hetzelfde.

Handschrift, papiersoort, envelopsoort, soort briefkaart, en veel andere dingen maken iedere brief uniek. Je kunt zelfs tekeningetjes kriebelen aan de rand van je brief tijdens het schrijven, of kleine stickers of andere persoonlijke voorwerpen opplakken om je brief dat extra unieke en speciale gevoel te geven.

Om samen te vatten – tekeningetjes, stickers, designs, kaarten, plaatjes, gek handschrift, gekleurd papier, schattige enveloppen en een hoop andere zaken maken handgeschreven brieven geweldig.

De rustieke, ouderwetse charme van briefschrijven – een van ’s werelds simpele genoegens

Het voelt erg rustiek en ouderwets om met de hand een brief te schrijven. Het komt over alsof je terug in de tijd reist, en op een bepaalde manier doet het schrijven van een brief denken aan simpele genoegens en levensvreugde in de moderne, snelle wereld.

Het herinnert je eraan dat we sommige dingen die we dagelijks gebruiken niet meer op waarde schatten. Had iedereen email in de vroege jaren negentig? Had iedereen Twitter en Facebook? Konden we al onze beste vrienden direct op de hoogte stellen van onze verhalen en foto’s binnen luttele seconden, iets meer dan een decennium geleden? Het antwoord is nee.

Het schrijven van een brief is een van de simpele vreugden van het leven die we zijn vergeten en begonnen te negeren. Technologie en innovatie hebben de weg vrijgemaakt voor communicatie die koud aanvoelt in vergelijking met de warmte van een handgeschreven brief.

De kunst van het schrijven – het kan je volgende hobby worden!

Als je al achterover geslagen bent door de voordelen van een geschreven brief ten opzichte van email en elektronische berichten, dan heb je het laatste voordeel nog niet gehoord. Je kunt van het schrijven van brieven een hobby en kunst maken die je met passie kunt uitvoeren.

Fans van de handgeschreven brief kunnen je vertellen dat brieven een volwaardige kunst is. Hardcore fans tillen brieven naar een heel nieuw niveau met waszegels, brievenopeners, vulpennen, verschillende soorten inkt, rustiek papier, handgegrifte enveloppen, pennenhouders en -bakjes, en nog veel meer.

Jij kunt dit ook binnen halen, en je eigen hoekje in het huis inrichten waar je een warme kop koffie of thee kunt pakken, er voor kunt gaan zitten, en prachtige, warme brief kunt schrijven naar een verre geliefde.

16 Tips om met succes een gedicht aan een meisje voor te lezen

Gefeliciteerd, je hebt eindelijk een meisje gevonden dat volgens jou zou luisteren terwijl je haar een gedicht voorleest. Het feit dat je hebt besloten om haar poëzie voor te lezen toont aan dat je iets begrijpt van romantiek. Je hebt de eerste stap gezet in dit leven van romantiek!

Gedichten zijn een geweldige manier om je gevoelens aan iemand duidelijk te maken, vooral tegenover een vrouw. Maar het kan nogal intimiderend zijn om te leren hoe je hardop een gedicht voorleest. Gelukkig heb je de juiste plek gevonden om te ontdekken hoe je dit doel haalt. Ik zal je hier zestien tips geven om met succes een gedicht voor te lezen.

Tip # 1: Kies een gedicht

De eerste stap is het kiezen van je gedicht. Kies een simpel liefdesgedicht. Probeer te ingewikkelde stukken te vermijden. Je kunt misschien iets kiezen uit een verzameling gedichten waar je al bekend mee bent.

Misschien heb je besloten om zelf iets te schrijven. Uitstekend! Voor sommigen is het schrijven van een gedicht makkelijk. Wat je ook besluit te doen, zodra je een gedicht hebt geschreven of gekozen heb je de eerste stap gezet.

Tip #2: Oefen het voorlezen van het gedicht in jezelf

Het is belangrijk dat je de stroom van het gedicht door hebt. Zorg dat je weet hoe je alle woorden uitspreekt. Het voorlezen moet tenslotte zo soepel mogelijk gaan. Denk eraan om op de goede plekken te pauzeren, zoals bij komma’s, dubbele punten, en punten.

Tip #3: Haal de betekenis van het gedicht voor de geest

Beeld je in wat het gedicht betekent. Denk na over de betekenis. Stel je de scène van het gedicht voor. Denk na over hoe het gedicht in elkaar past. Voel het ritme, het patroon van het gedicht. Stel je voor wat de beelden van het verhaal kunnen betekenen.

Tip #4: Stel je het effect van het gedicht voor

Beeld je in welk effect het gedicht zal hebben. Denk na over de indruk die je wilt achterlaten op het meisje. Je wil dat ze begrijpt dat jij misschien wel romantische gevoelens voor haar hebt.

Tip #5: Oefen door het gedicht hardop voor te lezen

Probeer het gedicht hardop voor te lezen. Luister naar hoe je stem klinkt. Sommige mensen vinden het lastig om naar hun eigen stem te luisteren – raak eraan gewend. Raak comfortabel met het horen van je eigen stem.

Tip #6: Oefen het voorlezen voor een spiegel

Oefen het voorlezen van je gedicht voor de spiegel. Je moet laten zien dat je zelfvertrouwen hebt terwijl je voorleest. Ga zitten op een stoel of op de rand van je bed. Denk eraan om af en toe op te kijken.

Oefenen voor de spiegel

Tip #7: Neem je stem op tijdens het voorlezen

Oefen je voorleesvaardigheden door jezelf op te nemen. Luister naar je stem. Het duurt even voor je gewend bent aan het horen van een opname van je eigen stem. Raak gewend aan het horen van je stem op tape. Het kan je kans op succes alleen maar vergroten.

Tip #8: Oefen het voorlezen van het gedicht op een andere vrouw die je vertrouwt.

Probeer het gedicht voor te lezen op een andere vrouw die je vertrouwt. Zoek de feedback van een vrouw. Misschien kun je je zus, tante, nicht of zelfs je moeder proberen. Je kunt een bevriend meisje gebruiken, maar dat kan lastig worden. Als ze jou aardig vindt raakt ze misschien gekwetst of jaloers. Misschien zelfs jaloers genoeg om de voorleessessie te saboteren (“In liefde en oorlog is alles geoorloofd!”). Kies de goede vrouw!

Tip #9: Kies een plek uit om voor te lezen

Besluit waar je het gedicht gaat voorlezen. Kies zorgvuldig. Wordt het haar huis of dat van jou? Waar ga je het voorlezen? Wordt het binnen of buiten? Kies altijd een plek weg van andere mensen, zoals een park of achtertuin. Het moet een plek zijn waar jullie je allebei prettig voelen. (Haar slaapkamer is misschien niet de beste plek!). Kies een goede plek voor de grootste kans op succes bij het voorlezen.

Tip #10: Bereid jezelf voor om het gedicht voor te lezen

Bereid jezelf goed voor. Draag passende kleren voor de gelegenheid. Verzorg jezelf goed. Probeer eens deodorant na het douchen. Vergeet de tanden niet.

Tip #11: Plaats jezelf goed.

Zorg dat je goed zit om een gedicht voor te lezen. Zit dichtbij, maar niet té dichtbij. Probeer voor het effect oogcontact te houden door haar tijdens de pauzes aan te kijken. Maar niet te lang; je wilt niet het risico lopen dat je het ritme of je plek in het gedicht kwijtraakt. Zorg dat jullie allebei comfortabel zitten om je kansen te vergroten.

Tip #12: Probeer haar tevreden te stellen tijdens het voorlezen

Let op dat je aan haar denkt, niet aan jezelf. Zij is toch de persoon voor wie en aan wie je het gedicht voorleest? Het gaat om haar, niet om hoe goed jij een gedicht kunt voorlezen.

Probeer het niet te overdrijven, maar je kunt bloemen of snoep meenemen. Heeft jullie relatie dat stadium nog niet bereikt, dan is het misschien een goed idee om te wachten. Alle vrouwen houden van cadeautjes, maar het doel van deze oefening is om het gedicht voor te lezen.

Tip #13: Wees voorbereid op afwijzing

Houd er rekening mee dat je bij het voorlezen kunt worden afgewezen. Kijk, hoeveel je ook voorbereidt en oefent, misschien vindt ze het gewoon niet prettig. Ze zal waarschijnlijk niet de laatste vrouw zijn die je afwijst in je zoektocht naar de ware.

Tip #14: Wees voorbereid op goedkeuring

Houd er ook rekening mee dat ze het gedicht accepteert. Als ze het gedicht om wat voor reden dan ook waardeert, of waardeert hoe je het voorleest, dan zal ze het waarschijnlijk aanvaarden. Dan wordt het tijd om je voor te bereiden op de volgende stap.

Tip #15: Houd jezelf in bij het voorlezen

Doe rustig aan bij het voorlezen. Pas op dat je na al die voorbereiding niet te zelfverzekerd wordt. Doe het langzaam aan. Lees langzaam voor. Spreek de woorden van het gedicht duidelijk uit. Lees met zelfvertrouwen.

Tip #16: Lees het gedicht voor in privé

Zorg dat het voorlezen privé blijft. Hopelijk heb je een afgezonderde plek gekozen. Begin met het voorlezen. Hopelijk zal je publiek van één persoon je moeite waarderen. Hopelijk worden al je inspanningen beloond. Hopelijk krijgen je geweldige reviews voor je voorleesvaardigheden!

 

De toekomst van boekrecensies: Critici vs. Amazonreviewers

We leven in het tijdperk van de razendsnelle digitale revolutie onder uitgevers. Lezers kunnen voor hun boekreview kiezen uit decennia oude publicaties zoals de New Yorker, de New York Review of Books, en de New York Times Book Review, of boekenclubs of Twitter, literaire websites, online publicaties zoals deze, en reviews van lezers op Amazon. Wat is nu de rol van de boekrecensent? En hoe is die rol veranderd?

Dat was de kern van een gesprek dat ik bijwoonde over de toekomst van boekencultuur bij het PEN World Voices Festival op 27 april. (Het evenement werd gesponsord door de Nationale cirkel van Boekencritici.) Aanwezig om zich druk te maken over de status van de moderne boekencultuur waren de Amerikaanse critici Morris Dickstein en Cynthia Ozich (in absentia), Franse schrijfster en commentator Hervé Le Tellier, en Deense schrijver en voormalig criticus Carsten Jensen.

Democratisering van de recensie

Dickstein, een bekende professor van Engels en theater aan het Graduate Center van de City University of New York en meest recentelijk auteur van Dancing in the Dark: A Cultural History of the Great Depression, was pessimistisch. “De professionele criticus, met een literaire identiteit, die moest voldoen aan de strenge eisen van een redacteur, is praktisch vervangen door de reviewer op Amazon, de betalende klant – soms ingenieus, volhardend, en hoogst gemotiveerd, maar vaker banaal, afgestompt, en met een oninteressante mening,” zei hij.

Hij verafschuwde de reviews met een “duimpje-omhoog-of-omlaag”, een aanpak die werkt voor een website als Trip Advisor maar die “zeer zeker niet werkt voor literaire reviews, die smaak, training, zinnigheid, enige kennis van het verleden, en een zeldzame gevoeligheid voor zowel taal als rede vereisen. Rauwe mening, hoe diep gevoeld dan ook, is geen substituut voor argument en bewijs. De democratisering van de recensie is synoniem met het verval van de recensie.”

Jensen, auteur van de recent gepubliceerde saga We, the Drowned, suggereerde dat we misschien het stadium van schrijfwoede hebben bereikt dat wordt beschreven door Milan Dundera in zijn roman The Book of Laughter and Forgetting: “De onweerstaanbare proliferatie van schrijfwoede onder politici, taxichauffeurs, moeders, minnaren, moordenaars, dieven, prostituees, ambtenaren, doktoren, en patiënten vertelt me dat iedereen zonder uitzondering in zich een mogelijke schrijver draagt, zodat het complete menselijke ras een goede reden heeft om de straat in te gaan en te roepen: ‘Wij zijn allen schrijvers!'”

Toewijding aan het lezen

Ozick, een romanschrijver en essayist wier Quarrel and Quandary een National Book Critics Circle award wist te winnen op het gebied van kritiek, beargumenteerde de volgens haar “ontmoedigende” stelling dat de meest toegewijde Amerikaanse lezers de reviewers onder de klanten van Amazon zijn. “Niet alleen zijn ze bereid om boeken consistent te kopen, in plaats van als een onregelmatige gebeurtenis; ze zijn ook bereid om deze publiekelijk te beoordelen, en ze besteden tijd en moeite aan het formuleren van een reactie. Kortgezegd zijn ze serieus over de betekenis en het effect van boeken, precies wat wij een literair oogpunt zouden noemen.”

Maar, zo merkte Ozick op, reviewers op Amazon houden er twee principes op na: “Ten eerste moet een boek, of het nu non-fictie is of fictie, ‘opvrolijkend’ werken. Wie wil er nu uren besteden aan een mistroostig verhaal? En, nog veel belangrijker, de karakters in een roman moeten ons prettig aanspreken. Vrolijkheid en prettigheid: is dit een acceptabele definitie van wat wij bedoelen met literatuur? Zo ja, dan zijn King Lear en Hamlet geen literatuur, is Sister Carrie geen literatuur, is Middlemarch geen literatuur, is vrijwel niets door Chekhov literatuur, en ga zo maar door.”

De echokamer van het internet

Le Tellier, van wie dit jaar vier boeken in vertaalde vorm verschijnen in de VS, waaronder de roman Enough About Love, maakte zich zorgen over de fragmentatie van boekencultuur. “Als je naar Amazon gaat, krijg je het advies om een boek te lezen dat lijkt op datgene dat je al hebt gelezen,” zei hij. Als je dat advies opvolgt lees je altijd hetzelfde boek – misschien niet geschreven door dezelfde persoon, maar hetzelfde boek.”

Ook de andere leden van het panel verafschuwden de geforceerde keuze van Amazon en de “recommandaties” van andere websites – de onzichtbare “vriend” die zegt dat je, als je dit hebt besteld, dat ook mooi moet vinden. De onafhankelijk gerichte critici willen iets geheel anders, iets dat je ontdekt bij het doorzoeken van winkels, of van een vriend van vlees en bloed. Ze leken te verlangen naar een uitwaartse spiraal, niet de naar binnen gerichte variant die eindigt in het fenomeen dat Jensen beschreef als het “spiegeldoolhof”-effect van het internet.

echokamer internet

Le Tellier beeldde een toekomstig moment in waarop er “zoveel boeken worden uitgegeven, en zoveel advies wordt gegeven over wat ik moet lezen, dat ik niet meer kan kiezen.” In Frankrijk, zo zei hij, luisteren lezers meestal naar het advies van hun meeste vertrouwde vrienden. Hoe reageren ze als auteurs op recensies van hun eigen werk?

Vernietigende recensies

“Mij is ooit gevraagd wat de meest vernietigende recensie was die ik ooit heb gekregen,” zei Jensen. “Mijn antwoord was dat deze nooit is geschreven, omdat ik de enige persoon ben die dat zou kunnen schrijven. Ik ken mezelf, mijn schrijfwerk, en mijn zwaktes beter dan wie dan ook.

“Maar wat als iemand anders toevallig wel die vernietigende recensie zou schrijven, hoe zou ik daarop reageren? Ik zeg het niet graag, maar ik zou die criticus immens respecteren en onmiddellijk beschouwen als mijn beste lezer aller tijden. Want uiteindelijk slaagt een schrijver er nooit om het fantastische boek te schrijven waar hij over droomt. En dat drijft hem verder.”

“Dat is een prachtig punt,” zei Dickstein, “want iedere keer dat je een boek afmaakt weet je precies waar je in bent gefaald. Iedere schrijver zou een nauwkeuriger vernietigende recensie kunnen schrijven dan een criticus.”

Ozick gaf de vraag haar eigen draai, via email: “De hardste criticus van zichzelf is de traagste schrijver. In mijn eigen geval weiger ik over te gaan naar de volgende zin tot de vorige zo waterdicht is als ik hem kan krijgen. En dat betekent ook hoe hij aansluit op de voorgaande zin en de zin die nog moet komen. De term ‘arbeidsintensief’ is van toepassing!”

De tien meest gelezen boeken ter wereld

Weet jij welke boeken wereldwijd het meest gelezen zijn?

We lezen allemaal graag een goed boek, maar kun jij de tien meest gelezen boeken ter wereld opnoemen? In de afgelopen halve eeuw zijn honderdduizenden boeken geproduceerd, maar slechts een paar hebben een erepositie verworven tussen de meest gelezen boeken ter wereld. Hier lees je over enkele van de beste literaire werken door hoogst getalenteerde auteurs.

Deze lijst beschrijft de 10 meest gelezen boeken ter wereld in de laatste vijftig jaar. De getallen tonen hoeveel van de boeken zijn geprint en verkocht, maar houden geen rekening met boeken die meerdere keren per stuk zijn gelezen.

Er zijn een paar titels die vaker zijn geprint dan enkele van deze boeken, maar een enorm deel daarvan is nooit verkocht – wat natuurlijk betekent dat ze niet zijn gelezen.

Meest gelezen boeken – Nummer 10

Dagboek van Anne Frank – 27 miljoen stuks

Het dagboek van Anne Frank is een boek gebaseerd op stukken uit een dagboek, dat werd geschreven door Anne Frank terwijl ze zich twee jaar lang verborg tijdens de Nazi-bezetting van Nederland. Het boek wordt tegenwoordig gezien als een van de sleutelteksten van de twintigste eeuw.

Meest gelezen boeken – Nummer 9

Think and Grow Rich – 30 miljoen stuks

Think and Grow Rich is een motivationeel boek, geschreven door Napoleon Hill. Het boek, dat gaat over persoonlijke ontwikkeling en zelfverbetering, is geschreven naar aanleiding van een suggestie die hij ontving van de Schots-Amerikaanse miljardair Andrew Carnegie.

Meest gelezen boeken – Nummer 8

Gone With the Wind – 33 miljoen stuks

Gone With the Wind, een romantisch drama door Margaret Mitchell. Het verhaal speelt zich af in Georgia ten tijde van de Amerikaanse Burgeroorlog en volgt het leven van Scarlett O’Hara, de dochter van een geïmmigreerde Ierse ][-eigenaar.

Het boek won de felbegeerde Pulitzer Prize, en werd verwerkt tot een film met dezelfde naam die een Academy Award won.

Meest gelezen boeken – Nummer 7

Twilight – The Saga – 43 miljoen stuks

Twilight is het eerste boek van een extreem populaire serie voor jongvolwassenen, geschreven door Stephenie Meyer. Het verhaal betreft een jonge vrouw die verliefd wordt op een vampier. De saga barst van de romantiek en actie.

Ze zegt, ‘Ten eerste was hij een vampier. Ten tweede was er een deel van hem dat verlangde naar mijn bloed. En ten derde was ik onvoorwaardelijk en onherroepelijk verliefd op hem.’

Meest gelezen boeken – Nummer 6

De Da Vinci Code – 57 miljoen stuks

De Da Vinci Code is een fictief boek, geschreven door Amerikaanse auteur Dan Brown. Het verhaal volgt het onderzoek van Robert Langdon na een moord in het Louvre in Parijs.

Hij ontdekt een intrigerende mogelijkheid dat Jezus Christus wellicht getrouwd was met Maria Magdalena, en een kind met haar had voortgebracht. De Da Vinci Code bracht een film met Tom Hanks voort.

Meest gelezen boeken – Nummer 5

De Alchemist – 65 miljoen stuks

De Alchemist werd gepubliceerd in 1987 en werd een Braziliaanse bestseller. Vervolgens werden wereldwijd meer dan 65 miljoen stuks verkocht, waarmee het een van de best verkopende boeken uit de geschiedenis werd. De Alchemist is vertaald in meer dan 67 talen, een prestatie die het boek een Guinness World Record bezorgde voor het meest vertaalde boek door een levende auteur.

Paulo Coelho is niet alleen een van meest gelezen, maar ook een van de invloedrijkste auteurs die vandaag de dag schrijven.

Meest gelezen boeken – Nummer 4

Lord of the Rings – 103 miljoen stuks

De Lord of the Rings (of In de Ban van de Ring) is een episch fantasy-verhaal geschreven door de filologist[] J.R.R. Tolkien. Het boek begon als een vervolg op zijn eerdere, veel minder complexe kinderverhaal De Hobbit, maar ontwikkelde zich tot een veel groter werk.

Van de Lord of the Rings is een filmtrilogie gemaakt, bestaand uit drie live action fantasy-films; The Fellowship of the Ring, The Two Towers, en The Return of the King

Lord of the Rings

Meest gelezen boeken – Nummer 3

Harry Potter – 400 miljoen stuks

De Harry Potter-serie is een fantasy-verhaal, bestaand uit zeven boeken, door Britse schrijfster J.K. Rowling. Deze zijn later vertaald naar 8 films vol actie.

Zowel kinderen als volwassenen zijn gegrepen door dit fictieve karakter, en kunnen niet genoeg krijgen van de avonturen van de jonge held.

Meest gelezen boeken – Nummer 2

Quotes uit de werken van Mao Tse-tung – 820 miljoen stuks

De Quotes uit de Werken van Mao Tse-tung, of zoals het meestal genoemd werd, het ‘kleine rode boekje’ van Mao Tse-tung, was een persoonlijke verklaringen van de ideologie van de Chinese Communistische Partij aan de mensen van China.

Kleine rode boeke Mao Tse-tung

Meest gelezen boeken – Nummer 1

De bijbel – 3,9 miljard stuks

De bijbel staat nog steeds bovenaan als het meest gelezen boek ter wereld.

De Bijbel is een beschrijving van de acties van God op aarde, en zijn doel met de wereld volgens het Christelijke geloof. Het schrijven van de Bijbel vond plaats over zestien eeuwen, en het is een indrukwekkende verzameling van 66 boeken met goddelijke boodschappen.

Bedankbriefjes schrijven: Een verloren etiquette

Persoonlijk geschreven dankbetuigingen zijn een zeldzaamheid

Emily Post heeft zich waarschijnlijk al duizend keer omgedraaid in haar graf als ze vanuit de eeuwigheid kan zien in wat voor oppervlakkige, nalatige, onpersoonlijke, ondankbare wereld we vandaag leven. In vervlogen dagen was het een gegeven dat een persoon, als hij of zij een cadeautje kreeg voor een huwelijk of babyshower, de gever een handgeschreven bedankbriefje zou toesturen binnen een tot drie maanden. Als je te gast was in iemands huis voor een maaltijd of feest, was een kaart of briefje een ingebouwde, automatische reactie. Kinderen stuurden bedankbrieven naar hun grootouders, ooms en tantes voor Kerst- en verjaardagscadeautjes. Het stond voor manieren, dankbaarheid, respect en bedachtzaamheid.

Vandaag is er weinig dankbaarheid meer over, en dat is te zien aan de afwezigheid van persoonlijk geschreven of bezorgde bedankbriefjes en -telefoontjes. Grootouders zullen je vaak vertellen dat ze niet eens weten of hun kleinkinderen het cadeau ontvangen hebben dat ze hen toestuurden, omdat ze niets van ze hebben gehoord. Ik ken iemand die zegt dat ze een paar weken na het sturen van een cadeautje belt – “Josh, heb je die Lego nog gekregen die ik de heb gestuurd voor Kerstmis?” De reactie van Josh is altijd hetzelfde – een onoplettend en ongeïnteresseerd “Ja.” Einde gesprek. Al moet wel gezegd worden dat het niet de schuld van het kind is als hem nooit is aangeleerd om oprecht bedankt te zeggen.

Peggy Post, de vrouw van de achterkleinzoon van Emily, heeft het stokje overgenomen van haar schoonovergrootmoeder, en schrijft nu over etiquette. Helaas hebben de mensen die het meest naar haar moeten luisteren geen flauw benul van haar bestaan.

“Thx” is niet genoeg

De opkomst van elektronische media – email, SMS, sociale media – heeft communicatie onpersoonlijk gemaakt. Het gebruik van media om te communiceren is fantastisch snel en praktisch, maar het heeft een enorme kloof geslagen in het vermogen om persoonlijk en zinvol te spreken. Het versturen van een SMS, email, Facebookbericht of tweet maakt het makkelijk omdat je geen tijd hoeft uit te trekken om na te denken hoe je jouw gedachtes zo hartgrondig mogelijk kunt uitspreken (email is af en toe misschien een uitzondering).

Communicatiemedia als deze kunnen worden vergeleken met korte geluidjes – snelle, luchthartige fragmentjes. We typen letters op een scherm en drukken razendsnel op verzenden, zonder er over na te denken. Krijg het zo snel mogelijk gedaan, zodat je weer over jezelf kunt gaan nadenken.

Tegenwoordig sturen we snelle berichtjes met “Thx,” als iemand de tijd en moeite heeft genomen om iets belangrijks voor ons te doen. “Thx” voelt niet oprecht, gevoelig, of bedachtzaam als het om écht belangrijke dingen gaat. “Thx” betekent “Dit is alle tijd die ik voor je over heb. Ik heb het te druk om het hele woord uit te schrijven, laat staan om te vertellen hoe zeer ik X, Y of Z waardeer.” “Thx” is geschikt voor situaties als “Oh, je bent je boek vergeten toen je hier was. Ik leg het wel op je bureau.”

Verschilt elektronische media zoveel van een brief?

Gezien het feit dat je met de hierboven genoemde technologische media woorden stuurt, vraag je je misschien af waarom dit anders is dan het sturen van een bedankbrief of -kaart. Overweeg het volgende:

Soms kan het toepasselijk zijn om via email een bedankbericht te sturen, maar je loopt altijd het risico dat het bericht wordt verwijderd en nooit aankomt.

Aan de andere kant, als je en kaart koopt moet je een bedachtzame overweging en keuze maken. Je kijkt naar de afbeelding, en bedenkt of de ontvanger de rozen of puppy mooi zal vinden. Als je er een kiest met een emotie blader je door de talloze kaarten op zoek naar degene die jouw boodschap het best tot uitdrukking brengt (of dat hoopt de ontvanger dan toch). Dit heet bedachtzaamheid. Het laat zien dat de ontvanger ertoe doet, en dat je dankbaar bent.

Het sturen van een kaart of brief om te bedanken kost tijd en energie, in tegenstelling tot de gehaaste, kortstondige, secondenlange processen die je met technologie kunt doorlopen. Het kost tijd om aan een bureau te gaan zitten en een zinvolle manier te bedenken om ‘Bedankt’ te zeggen. Maar toch twijfelen de meeste mensen geen moment om uren achter de computer te zitten, over het net te surfen of tweets te lezen.

Wanneer sturen we een bedankbriefje?

Bedankbriefjes zijn op hun plaats als iemand moeite voor je heeft gedaan om te laten zien dat ze om je geven. De volgende situaties is het standaard om een bedankbriefje te sturen:

  • Trouwcadeautjes
  • Cadeautjes voor je nieuwe baby
  • Slagingscadeautjes
  • Ieder cadeau waarbij de gever niet aanwezig is
  • Na een uitzonderlijke dienst of gunst
  • Na een sollicitatiegesprek
  • Condoleanceberichten of -cadeautjes
  • Als je ergens te gast bent geweest
  • Feestjes of evenementen die voor jou zijn georganiseerd
  • Verschillende evenementen waarvoor je bent uitgenodigd
  • Donaties aan je favoriete goede doel

Uitzonderlijke diensten kunnen alles zijn waarbij iemand je heeft geholpen of aangemoedigd. Er zijn duizend-en-een redenen om bedankbriefjes te schrijven.

Bedankbrief email

Email- en telefoonbedankjes

Emailbedankjes zijn perfect voor alledaagse situaties met mensen waar je erg dichtbij staat, zoals een vriend, familielid, of bevriende collega. Het hangt ook af van de manier waarop je bedankt zegt.

Ik heb vaak emails gestuurd naar vrienden als ik meer wilde zeggen dan een paar woorden die op een kaart passen, en als ik wilde dat ze het bericht snel kregen. Je kunt nog steeds de tijd nemen om na te denken over wat je zegt, en een doordacht bericht sturen. Toch loop je nog steeds het risico dat het op de een of andere manier wordt verwijderd of kwijtraakt. Neem de tijd om je tekst te kopiëren en in een Word-document te plakken, voor het geval er iets mis gaat. Er is niets mis mee om te vragen “Heb je mijn email gekregen?” Zo niet, dan kun je het opnieuw proberen, of met de ouderwetse post versturen.

Telefoonbedankjes zijn geweldig tijdens vakanties en met verjaardagen. Het geeft jou en je familie een kans om bij te praten, en de dankbaarheid te uiten die ze in je stem zullen kunnen horen. Niet veel ouders laten hun kinderen nog bedankbriefjes schrijven als familieleden hen cadeautjes toesturen, en dat is oké zolang het kind het familielid opbelt om hem of haar te bedanken. Persoonlijk heb ik dit het liefst als het aankomt op de kleinkinderen. Het is belangrijk dat ouders hun kinderen dit aanleren, en vertellen hoe en waarom ze dit doen.

Zorgen dat je kinderen bedankt zeggen is niet meer dan beleefd. Het leert de kinderen om dankbaar te zijn en het te waarderen om bedankt te zeggen. Het leert kinderen ook om zich te richten op anderen.

Leer kinderen om bedankbriefjes te schrijven

Het is geweldig om een bedankbriefje van een kind te krijgen. Ik heb de docenten van mijn kinderen geholpen en regelmatig zondagschool gegeven voor vele jaren en enorm veel kaarten en bedankbrieven gekregen, compleet met tekeningen. Mei is de maand waarin leraren worden gecomplimenteerd, en een goed moment om je kind en/of zijn klas een bericht of poster van dankbaarheid te laten maken. Dit zijn schatten die leraren altijd zullen waarderen.

Het is ook belangrijk dat ouders een voorbeeld van dankbaarheid vormen in het huis. Niet alleen in geschreven vorm, maar ook als een levenshouding. Het is zelfs dat model van dankbaarheid dat de meeste indruk maakt en invloed heeft op de kinderen. Het zorgt dat dankbaarheid groeit in hun hart.

Is er nog hoop?

De ethos van communicatie in de moderne wereld is gedefinieerd en gedreven door het verlangen om dingen zo snel mogelijk, zo makkelijk mogelijk, en zo efficiënt mogelijk te doen. Het is jammer dan het overbrengen van dankbaarheid in geschreven vorm wordt gezien als een prehistorische bezigheid door veel mensen. Zonder een wonder zal de bedankbrief waarschijnlijk geen snelle terugkeer zien. De teerling is geworden. We kunnen slechts hopen dat deze houding vanzelf wegslijt, of dat de leegte die het achterlaat ruimte biedt om opnieuw communicatie en bedachtzaamheid te vinden. Zou het niet geweldig zijn als bedankbriefjes op een dag weer goed zouden verkopen?

Schrijftips: Tijd vrijmaken om te lezen

Ik maakte laatst deel uit van een panel van uitgevers, die het hadden over carrières in het vakgebied. Een algemene consensus van het panel was dat je moest lezen… een hoop! Hoe kun je anders nagaan of een geschreven tekst (die van jou inbegrepen) zich verhoudt tot de rest?

Daarop aansluitend maakte ik de opmerking dat je, om beter te schrijven, veel moet lezen in je eigen vakgebied. Voor non-fictie zou het nodig zijn om verschillende boeken en blogs over relevante onderwerpen te lezen. Voor fictie zul je je moeten richten op het specifieke interessegebied – of dat nu over korte verhalen, romans of poëzie gaat. En alle genres hebben subcategorieën en onderwerpen om te verkennen. Voor non-fictie zijn dat misschien memoires, zakelijke teksten, of gidsen. Voor fictie zijn jongvolwassen, volwassen, spanning of sonnetten een paar voorbeelden.

Na afloop van het evenement kwam een bezoeker bij me langs, om te vragen hoe ik de tijd vond om te lezen. Volgens hem duurde het te lang omdat hij de woorden “hoort” in zijn hoofd terwijl hij ze leest, wat teveel tijd kost. Hé, dat probleem heb ik ook! Maar is het echt een probleem? Is snellezen het antwoord? Hoe kunnen we meer leestijd in onze levens verwerken, en tijd overhouden om te schrijven?

POP Leesstrategie: Prioriteiten, Organisatie, Planning

Hand drawing a game strategy with white chalk on a blackboard.

De meeste schrijvers doen niets liever dan lezen. Het is normaal gesproken de reden dat ze überhaupt zijn gaan schrijven. Dan komt het leven in de weg te zitten. Lezen wordt opzij gezet, omdat het wordt gezien als een luxe in plaats van een behoefte. Je zou eigenlijk over lezen moeten denken als een “afspraak” of “langlopende opleiding”. Voor schrijvers is het professionele ontwikkeling!

Maar hier zit het probleem. De hoeveelheid materiaal die dagelijks wordt geproduceerd is exponentieel toegenomen sinds het begin van het internet. Je kunt misschien beargumenteren dat niet alles online het lezen waard is, maar er is altijd een hoop goed leesmateriaal te vinden. En voeg normale boeken nog maar eens toe aan die stapel. Het volume van het materiaal is behoorlijk overweldigend.

Dus, hoe ga je om met een berg materiaal? POP (Prioriteiten, Organisatie, Planning) schiet te hulp!

  • Prioriteiten. Besluit eerst of je gaat lezen voor informatie of vermaak. Wat is op het moment belangrijker voor je? Kies je prioriteiten op basis van je behoefte aan vermaak of kennis. Als het helpt kun je een prioriteitswaarde aanwijzen aan ieder boek, blog, of interessant nieuwsbericht.
  • Organisatie. Om online te lezen kun je een RSS feed reader met je favoriete blogs en websites installeren, en zo je leesmateriaal beperken tot wat relevant is. Stel filters in voor nieuws en updates via sociale media of email om te voorkomen dat je wordt afgeleid door alle ruis. Voor boeken kan het helpen om te concentreren op één boek tegelijk.
  • Planning. Kies een specifiek moment van de dag (of week) – en een tijdslimiet – om te lezen. Voor sommigen wordt het makkelijker een prioriteit als je het toevoegt aan de kalender als afspraak. Gebruik indien nodig een timer, zodat deze activiteit je andere verantwoordelijkheden niet in de weg komt te zitten. Begin met het leeswerk met de hoogste prioriteit. Om meerdere leesopdrachten met een hoge prioriteit te verwerken kun je je tijd opdelen met behulp van een timer.

Hoeveel tijd zou ik vrij moeten maken om te lezen?

Natuurlijk wordt dit bepaald door de andere prioriteiten in je leven (werk, familie, gezondheid, etc.). Maar zelfs met 15 tot 30 regelmatig ingeroosterde minuten per keer kun je een ongeregelde activiteit omzetten in een productieve gewoonte. Sleutelwoord hierbij is ‘regelmatig’. Dit is het probleem waar de meeste mensen over struikelen als ze een nieuwe gewoonte ontwikkelen. Het gaat niet zozeer om de minuten die je toewijdt aan lezen, als wel om de toewijding aan de discipline om de tijd vrij te maken.

De vloek en zegen van het horen van woorden tijdens het lezen

Net zoals de bezoeker van het uitgeversevenement horen velen onder ons het woord terwijl we het lezen van de pagina (of het scherm). Als kinderen leren we om woorden fonetisch uit te spreken terwijl we ze volgen (hardop of in onszelf). We raken dus al vroeg gewend aan het proces.

Deze vaardigheid kan handig zijn bij het schrijven – omdat we “horen” wat we schrijven kunnen we prettiger schrijven. Daarnaast helpt het horen van de woorden tijdens het lezen, omdat onprettige passages duidelijk worden. Dit vermogen is bijna een vereiste voor creatief werk met een hoog auditief gehalte, zoals poëzie. Het grootste nadeel is dat deze leesmethode zorgt voor een lagere leessnelheid.

Technieken om snel te lezen, of ‘skimmen’, kunnen mensen juist helpen bij het verbreken van deze gewoonte, ideaal als je een hoop materiaal moet lezen om informatie te vergaren. Maar het is misschien niet het beste idee als je voor je plezier leest, of om auditieve waarde uit je tekst te halen.

Welke methode is dus het beste? Dat hangt af van het materiaal, en het doel dat je voor ogen hebt. Het kunnen inschatten van de voordelen van iedere techniek kan helpen bij het maken van de juiste keuze.

Zo kun je een nat boek drogen

Zo kun je een nat boek drogen

Een nat boek waar je niet naar omkijkt kan al snel bedekt raken in schimmel en rot, zodat het voorgoed verpest is. Zelfs een licht vochtig boek kan al vatbaar zijn voor dit lot. Laat dit niet gebeuren met je waardevolle werken; als je merkt dat je boek op de een of andere manier nat is geworden, volg dan meteen de volgende stappen.

Dingen die je nodig hebt

  • Papieren doekjes
  • Tissues
  • Strijkijzer
  • Strijkplank

Nat boek strijken

Wat je moet doen

Heb je water over een boek gemorst en kun je er meteen iets aan doen, raap het boek dan op en zet het weg van de plas. Pak snel een paar papieren doekjes en dep de pagina’s droog. Dep de pagina’s met het doekje en druk stevig aan, maar veeg niet. Blijf dit doen tot de doekjes geen vocht meer opnemen.

Heb je een boek dat al een tijd nat is geweest, of dat je net hebt gedroogd met de methode beschreven in stap 1, zet dan je strijkplank klaar. Warm het strijkijzer op met de middelwarme instelling.

Leg het natte boek op de strijkplank, op de achterste cover. Open het boek op de eerste vochtige pagina, en bedek die pagina met een tissue. Strijk de pagina snel en zachtjes door de tissue heen.

Blader pagina voor pagina door het boek, en strijk iedere pagina door een tissue. De warmte zal de pagina’s snel uitdrogen, en de pagina’s die zijn vervormd na het drogen gladstrijken.

Herhaal het strijkproces voor ieder boek.

Als het gedroogde boek een beetje naar schimmel ruikt, maar geen andere tekenen van schimmel vertoont, laat het dan een paar uur buiten liggen op een warme, droge, zonnige dag. Zet het boek indien mogelijk rechtop, met de pagina’s uitgewaaierd, zodat alle pagina’s de kans krijgen om te luchten.

Zo krijg je betaald om boeken te lezen

Boeken lezen is een ontspannende hobby, maar het is ook een ideale manier om geld te verdienen. De meeste banen waarvoor je boeken moet lezen vereisen ook bepaalde schrijfopdrachten, of gerelateerde proofreading-bezigheden. Sommige werknemers die boeken lezen als deel van hun dagelijkse bezigheden werken voor bedrijven of bureaus, anderen bieden hun diensten aan als freelancers. Als boekreviewer of freelancer wordt je misschien gevraagd om fictie of non-fictie te lezen, afhankelijk van de behoeften van het bedrijf en jouw vaardigheden en expertise.

Boekreviewers

Boekreviewers lezen boeken en bekritiseren ze op basis van de criteria van de werkgever, zoals de geloofwaardigheid van de karakters, de setting, het plot, conflicten, oplossingen, toon, stemmen, en boodschap. Bezoek websites van bedrijven zoals Publishers Weekly, Kirkus Reviews of Library Journal om te zien of ze op zoek zijn naar mensen die boeken voor ze kunnen lezen en reviews kunnen schrijven. Bedrijven die freelance boekreviewers inhuren sturen vaak een of twee boeken tegelijkertijd, en geven schrijvers enkele weken om de boeken te lezen en de reviews te schrijven. Permanente, full-time werknemers krijgen meestal salaris en de andere voordelen van een vaste baan. Freelance boekreviewers worden meestal betaald per review.

Manuscripteditors

Uitgevers huren editors in om manuscripten te lezen, en te corrigeren op grammatische fouten, spelfouten, interpunctieproblemen, inconsistente inhoud, feitelijke fouten, en slechte zinbouw. Een editor kan bijvoorbeeld ingrijpen als een karakter met bruin haar later wordt beschreven als blond. Sommige editors werken als full-time, permanente werknemers, en krijgen salaris betaald. Anderen werken als freelancer, en krijgen betaald per boek. Bezoek de websites van uitgevers zoals McGraw-Hill, Scholastic, Houghton Mifflin en Harper Collins om te zien of ze op zoek zijn naar editors. Of bezoek freelance websites, zoals Elance, Guru en Upwork, om beschikbaar editor-werk op te zoeken.

Bibliothecarissen

Bibliothecaris

Het is weliswaar niet hun hoofdtaak, maar bibliothecarissen krijgen vaak betaald om te lezen als onderdeel van hun baan. Sommigen organiseren bijvoorbeeld boekenclubs waarin leden verschillende soorten boeken lezen en bespreken. Anderen werken in de kinderafdeling van een bibliotheek, en lezen boeken hardop voor aan kinderen. Degenen die werken bij circulatie en referentie lezen vaak verschillende boeken zodat ze bezoekers beter van dienst kunnen zijn. Full-time bibliothecarissen krijgen vaak een salaris, terwijl part-timers vaak betaald krijgen per uur.

Opleidingsvereisten

De meeste uitgevers en bedrijven die boekreviews produceren vereisen dat nieuwe schrijvers op zijn minst een Bachelor hebben in journalisme, communicatie, Engels, of een vergelijkbaar vakgebied. Editors die specifieke soorten materiaal bewerken en corrigeren hebben soms expertise op een bepaald gebied nodig om aangenomen te worden. Zo kan een geschiedenisdiploma handig zijn voor een editor die vaak biografieën of geschiedenisboeken corrigeert. Bibliothecarissen hebben meestal een diploma in bibliotheek- of informatiewetenschappen, maar aanvullend personeel heeft niet altijd een academisch diploma nodig om aangenomen te worden.

Repareer een boek met lijm!

Met lijm hoeft het niet voorbij te zijn

Een pagina komt los van je paperback, pocket of hardcover. Misschien is een heel pak pagina’s losgekomen van de gelijmde rug. Misschien is er een flinke breuk ontstaan in de lijmverbinding, en lijkt het erop dat losse pagina’s ieder moment kunnen gebeuren. Wat moet je doen? Het boek is verder in een redelijke staat, en je bent zeker niet van plan om het geld uit te geven om het te vervangen. Je kunt je pagina’s zachtjes terugstoppen, het boek dichtdoen, en wegsluipen in een poging om het dilemma te vermijden…

Of je leest dit artikel om erachter te komen hoe je een boek repareert met lijm, en wordt meteen weer vrolijk! De materialen die je nodig hebt zijn allemaal redelijk simpele spullen, die je misschien al hebt. Maar wees gerust, ook al moet je alles nog kopen, het project hoeft niet meer dan €8 te kosten, en je houdt genoeg materiaal over om honderden lijmgebonden hardcovers of paperbacks te fiksen met de spullen die je overhoudt.

Dingen die je moet verzamelen voor je begint

  • Zuurvrije polyvinylacetaatlijm (van die witte handwerklijm)
  • Een fijne verfpenseel
  • Een kleine kop of een bakje voor water
  • Een beetje warm water
  • Papieren doekjes of servetjes
  • Een scherp mes, liniaal of vergelijkbaar rechtlijnig gereedschap
  • Waspapier
  • Goed licht
  • Een aantal stevige elastiekjes

Bereid je spullen voor

Verspreid een paar papieren doekjes, karton, of kranten over het oppervlak waar je op werkt om rotzooi te voorkomen. Leg een paar papieren doekjes opzij om lijmvlekken op te ruimen, mocht dat nodig zijn. Vul de beker of kom met warm water, en zet hem binnen handbereik. Zorg dat de penseel schoon is, en zet hem naast het water. Je lijmfles en elastiekjes horen ook in de buurt te zijn.

Je kunt ook kiezen om geen penseel te gebruiken. In dat geval zul je absoluut wat waspapieren strips en een recht gereedschap zoals een liniaal in de buurt moeten hebben. Het is het best om je waspapieren strips van tevoren voor te bereiden. De hoogte van de strips is irrelevant, zolang ze even lang of langer zijn dan het boek. De breedte moet zo’n 10 cm zijn, maar je hoeft niet heel precies te doen. Vouw je waspapieren strips in de lengte door de helft, zorg voor een stevige vouw, en zet ze aan de kant. Voor iedere losse pagina in je boek heb je twee strips nodig. Je gebruikt ze misschien niet allemaal, maar een goede voorbereiding is belangrijk om alles goed te laten verlopen.

Bekijk je boek zorgvuldig

Ieder boek moet net iets anders worden gerepareerd, en moet dus zorgvuldig worden bekeken voordat je iets doet. Een boek is niet alleen een verzameling onderdelen – pagina’s, bladen, ruggen, enz. Een boek is een systeem. Als je twee pagina’s samenlijmt op een zwaktepunt, zonder te overwegen welke spanningen het boek moet overleven, zul je al snel ontdekken dat je ene reparatiebeurt verandert in een hele serie reparaties. Hoe vaker je een boek repareert, hoe duidelijker je reparaties zichtbaar zullen zijn.

Leg niet alleen de breuken of meest duidelijke problemen vast, maar ook alle mogelijke zwaktepunten. Als er delen van je boek zijn die moeten worden gerepareerd met meer dan alleen lijm, denk dan goed na over de volgorde waarin je je reparaties uitvoert voordat je de lijmfles oppakt! Normaal gesproken is het het best om te beginnen met alle eventuele lijmreparaties, maar je wilt er zeker van zijn dat je doorgaat op een logische en efficiënte manier, zodat je een zo strak mogelijk resultaat krijgt. Zorg dat je zo goed mogelijk bent voorbereid voor je begint met een meervoudige reparatie!

Scenario 1 – Eén losse pagina

Als één pagina uit je boek is gevallen en de binding zit goed vast, dat is het een makkelijke reparatie. (De binding zit goed vast als er geen barsten of lijmproblemen zitten rond de plek waar de pagina zat.) Leg het boek open en plat op de goede pagina. Blijft het boek niet makkelijk open, probeer dan de twee kanten neer te drukken met wat je ook bij de hand hebt. Je zult allebei je handen nodig hebben voor de reparatie!

Doe de opening van de lijmfles half open, zodat je de lijmstroom beter kunt beheersen. Leg kleine druppeltjes lijm in een streep langs de buitenkant van de vouw van de losse pagina. Breng niet zoveel aan dat het stroomt, of eraf druppelt. Je hebt echt maar heel weinig nodig! Leg vervolgens de gelijmde zijde naar beneden, en breng de pagina zorgvuldig aan terwijl je de boven- en onderrand vasthoudt. Je hebt een paar seconden om de pagina op en neer te bewegen om hem perfect uit te lijnen. Zorg ook dat je hem zover mogelijk naar de rug van het boek schuift. Als je dit correct doet is het een compleet onzichtbare reparatie! Sluit het boek en verschuif de rug zodat hij niet schuin zit. Gebruik elastiekjes om de positie vast te zetten zodra je er tevreden mee bent. Laat het 24 tot 48 uur zitten voordat je het boek weer opent.

Losse pagina

Scenario 2 – Een barst in de lijmbinding met losse pagina’s

Bekijk de pagina’s rondom de breuk. Je wilt verschillende pagina’s lijmen voor en achter de breuk, waar ze bij de rug komen. Dit is een voorkomende maatregel die je treft om het boek op de lange termijn te versterken. Als je de breuk lijmt zonder de daarnaast liggende rugpunten te versterken kan dat zorgen voor verdere, steeds lelijkere breuken in de buurt. Het aantal rugpunten dat je verlijmt zal verschillen van reparatie tot reparatie. Twee factors bepalen hoeveel pagina’s je het best kunt verstevigen. De eerste is de dikte van het boek, de tweede is de afstand tussen de breuk en het verticale midden van de rug. Verstevig altijd symmetrisch – breng je drie pagina’s aan de voorkant aan, lijm er dan ook drie achter de breuk. Lijken de pagina’s rondom de splitsing stevig, versterk dan minder pagina’s. Lijken ze minder stevig, versterk dan zoveel als je nodig hebt.

Lijm eerst de versterkende pagina’s vast, en maak het werk af door de daadwerkelijke breuklijn te verlijmen. Gebruik je penseel of de half geopende lijmfles om de lijm licht op de eerste voeg aan te brengen. Een klein beetje is meer dan genoeg! Met een penseel kun je het gelijkmatig aanbrengen, zodat je geen waspapier nodig hebt. Als je gewoon de fles gebruikt, maak het dan af door een stukje waspapier licht over de lijm in de voeg te duwen. Op deze manier voorkom je dat uitlopende lijm de pagina’s over de tekst aan elkaar plakt. (Argh! Onleesbare tekst is altijd lastiger te repareren dan een gebarsten binding!) Sla om naar de volgende pagina, en verspreid de lijm met een recht instrument voor een gelijkmatig en vlak gedroogd oppervlak. Breng vervolgens op dezelfde manier lijm aan in de breuk zelf, en doe het boek zorgvuldig dicht – op zo’n manier dat het droogvolume goed zit. Zet het boek tot slot vast met elastiekjes, en laat het minstens 48 uur lang drogen. Overweeg ook om een paar zware boeken of platte zware voorwerpen bovenop te zetten terwijl het droogt. Let op dat je de rug niet laat draaien terwijl het rust!

Scenario 3 – Verschillende (half)losse pagina’s

Open het boek, en laat het plat liggen op het probleempunt. Leg iets op beide zijdes als het boek niet zelf plat blijft liggen. Volg de aanwijzingen hierboven (Scenario 2) om de pagina’s aan beide zijdes van een breuk te versterken. Behandel de losse pagina’s als laatste. Als het aankomt op het repareren van halflosse, bedenk dan dat het makkelijker is om een compleet losse pagina netjes te lijmen dan een halflosse.

Zijn er halflosse pagina’s, werk ze dan zachtjes uit de binding voordat je ze weer vastlijmt!

Gebruik je penseel of de half geopende lijmfles om een lijmstreep te druppelen langs de rugverbinding van de pagina achter de losse. Plaats je eerste losse pagina erg rustig, en vlak het uit met een recht instrument zodra hij op zijn plek zit. Als er lijm uitloopt van de zijkanten van de pagina’s, maak het dan snel schoon met een vochtig papieren doekje, en waaier de pagina’s zo ver mogelijk uit. Druppel vervolgens een heel klein beetje lijm langs de rugzijde van de droge kant van de pagina. Herhaal dit proces als de volgende pagina ook los is. Heb je eenmaal een pagina bereikt die strak in de binding zit, lijn dan zorgvuldig de randen van het boek uit en sluit het boek. Zet de rug weer recht als dat nodig is.

Het verlijmen van meerdere pagina’s kort achter elkaar kan een beetje vervorming veroorzaken op die pagina’s. Dit is vooral het geval als je de penseel te nat houdt, of als je teveel lijm hebt aangebracht. Het gebeurt! Om dit zoveel mogelijk te voorkomen kun je het boek, zodra het met elastiekjes vast zit, zwaar en gelijkmatig belasten. Laat de bond een dag of twee zitten voordat je je werk bekijkt.

Scenario 4 – Een los segment pagina’s

Bekijk eerst het segment goed om zeker te weten dat de pagina’s niet los zijn. (Dan heb je eigenlijk te maken met een dubbele split.) Als er losse pagina’s zijn, repareer die dan met het advies in scenario 3, maar behandel de losse sectie als een eigen project tot de lijm vastzit. Deze extra maatregel helpt om vervorming te voorkomen.

Ben je eenmaal zeker dat de sectie zelf stevig vastzit, houd dan de achterkant omhoog, en druppel een gemiddelde hoeveelheid lijm over de lengte. Zet vervolgens de verlijmde rand in het midden van zijn voormalige plek in het boek. Lijn de pagina’s in dit segment zorgvuldig verticaal uit, zodat ze niet boven de rest van het boek uitsteken. Lijm verder niets tot dit is gedroogd. Zorg dat de rug vlak is, en niet schuin. Zet het boek stevig vast met elastiekjes, en laat het liggen op de rug – of, in het geval van een ronde rug, op de buitenrand met de rug omhoog. Laat het boek stevig ingeklemd liggen, tussen twee boekenhouders of met een aantal boeken verticaal opgestapeld.

Doe het boek na 24 tot 48 uur open, en behandel beide zijdes van het net gelijmde deel als een losse breuk als er duidelijke breuken in de binding zijn. Soms verschijnt er een beetje lijm aan een van beide kanten, en is er geen verdere reparatie nodig. Is dat echter wel het geval, volg dan gewoon de instructies van scenario 2 of 5, afhankelijk van de manier waarop de breuken moeten worden gerepareerd.

Scenario 5 – Een gedeeltelijk breuk in de lijmbinding

Een gedeeltelijke breuk in de lijmbinding van je boek ontstaat meestal per ongeluk door het lezen. Dikke paperbacks lopen hier het meest tegenaan. De pagina’s zitten niet duidelijk los of gescheiden, maar de binding voelt kapot aan en de oorspronkelijke lijm is makkelijk te zien. Het boek valt niet precies uit elkaar, maar als je het niet nu repareert zou dat snel kunnen gebeuren. Het zou zelfs door een externe papieren binding heen kunnen scheuren, waarna je een compleet gespleten boek overhoudt!

Om dit te repareren begin je door een lichte streep lijm zo dicht mogelijk bij de rug of voeg aan te brengen. Gebruik de penseel voor extra precisie als je dat wilt. Zo niet, stop dan een gevouwen stukje waspapier in de breuk, en bedek de breuklijn zachtjes. Doe het boek vervolgens zorgvuldig dicht, terwijl je zorgt dat alle randen goed zijn uitgelijnd en de rug vlak blijft. Gebruik elastiekjes om het boek vast te zetten terwijl het droogt. (Is het eenmaal droog, overweeg dan om de buitenkant van de rug over te tapen met doorzichtige plakband als je boek een paperback is.)

Het kan nodig zijn om een pagina aan weerszijden van de breuk te versterken voordat je de gedeeltelijke breuk verlijmt. Het is bijvoorbeeld een goed idee om dat doen met boeken waarvan de rug meer dan 3,5cm breed is. Versterk de breuk in ieder geval als de gedeeltelijke breuk optreedt in de buurt van het boek, hoe dik het ook is!

In conclusie…

Het verzorgen en repareren van je eigen boeken hoeft niet lastig, duur of omslachtig te zijn. Doe rustig aan, en denk voordat je iets doet. Wees goed voorbereid door alle spullen bij de hand te hebben voordat je een project begint. En vergeet niet dat je, als je ooit een boek niet durft te repareren, altijd online professionele restaurateurs kunt vinden die een goede reparatie kunnen garanderen. Heb je nog meer advies nodig, twijfel dan niet om je plaatselijke bibliotheek te bezoeken en naar iemand te vragen die voor hen het reparatiewerk doet – voor een nieuw perspectief of een demonstratie.

Waarom handgeschreven brieven beter zijn dan email

Het schrijven van brieven wordt door velen vergeten, en vervangen door het gemak van email en tekstberichten. Tegenwoordig wordt alles geschreven in de vorm van afkortingen, codes, en slechte grammatica. De dagen dat mensen de tijd namen om lange brieven op papier te schrijven en lezen, om erachter te komen wat de ander écht bedoelt, zijn voorbij.

De tijd nemen voor een geschreven brief werd gezien als iets persoonlijks, iets speciaals, iets dat meestal het wachten waard was. Ik kan me herinneren hoe ik vol verwachting uitkeek naar de vakantie- of verjaardagskaarten en -brieven van ondertussen overleden geliefdes. Ik vond het heerlijk om door hun gedachten en wensen te lezen. Door hun brieven te lezen leek het bijna alsof ze bij me waren. Ik heb laatst nog door veel van de brieven gekeken die ik door de jaren heen heb verzameld, en heb zelfs overwogen om ze niet meer te bewaren om ruimte te besparen – maar ik besefte dat ze een stukje geschiedenis en genealogie zijn, met jaren aan persoonlijke sentimentele waarde. Ik kon ze gewoon niet weg doen.

Emails en SMS’jes zijn echter gewoon niet hetzelfde, en gooi ik dus weg zodra ze hun taak hebben uitgevoerd. Meestal worden ze gestuurd als herinnering aan evenementen, als bedankbriefjes, of om vragen te stellen. Zodra de problemen zijn geadresseerd hoef je ze gewoon niet meer te gebruiken. Daarom ontberen deze communicatievormen individuele stijl, verbeelding, en zijn ze niet opmerkelijk. Je kunt je bericht zelfs kopiëren voor anderen als kettingbrieven of “forwards” om ze nog onpersoonlijker te maken!

Ook al is dit een “instant” samenleving geworden, waarin alles onmiddellijk moet gebeuren – brieven zouden nog steeds geschreven en gestuurd moeten worden, en mensen zouden nog steeds samen tijd moeten doorbrengen. Uiteindelijk is dat het probleem: mensen proberen sluipweggetjes te vinden om meer vrije tijd over te houden, zodat ze nog meer kunnen doen in een dag. Hoe minder ze kunnen doen met (en soms voor) andere mensen, hoe meer tijd ze over hebben om andere dingen te doen. Is het dan zo verbazingwekkend dat we allemaal stijf staan van de stress, therapie nodig hebben, en meerdere kleine vakanties per maand moeten nemen? Als we nou maar niet zo werden gedefinieerd door technologie konden we onze mentale gezondheid intact houden, en trots zijn op de dingen waar we, alleen omwille van de genoegdoening, de tijd voor nemen! Bedenk eens welke invloed die houding zou kunnen hebben op je prestaties op het werk, je familierelaties, en je betrokkenheid bij je gemeenschap!