De voordelen van een handgeschreven brief

De 21e-eeuwse, iPad-torsende technologiefanaat zou misschien de vraag stellen, “Wat hebben we er eigenlijk aan om de voordelen van een handgeschreven brief te bespreken?”. Een handgeschreven brief heeft een zekere charme die niet kan worden vervangen door elektronische communicatie. Laten we eens zien waarom het beter is om met de hand te schrijven dan via email, tweets, chatberichten en dergelijke. Dit is waarom de pen machtiger en warmer is dan het toetsenbord.

Handgeschreven brieven kunnen worden opgeslagen en gearchiveerd om later terug te lezen

Fans van de elektronische post zullen misschien beargumenteren dat emails kunnen worden georganiseerd en opgeslagen in verschillende folders, maar trouwe aanhouders van de handgeschreven brief kunnen je vertellen hoe fantastisch surrealistisch het voelt om een oude, rustieke brief van een geliefde tevoorschijn te halen.

Handgeschreven brieven zijn makkelijk op te slaan, en de golf nostalgie die je krijgt als je door een hartverwarmende brief leest is een van de genoegens die het leven de moeite waard maken.

Je reist merkbaar terug naar de tijd en het moment dat je voor het eerst de brief las, en al snel ontvouwen oude herinnering zich opnieuw voor je ogen. Het is magisch! Je kunt een map, folder, kartonnen doos, of het liefst zelfs een la toewijzen om al je brieven te bewaren.

Brieven zijn emotioneel erg zwaar en roerend

Waarom zijn handgeschreven brieven zo emotioneel rakend? Je kunt ze dicht bij je hart houden, letterlijk. Alleen al het feit dat een geliefde je een brief heeft gestuurd, geschreven met zijn of haar eigen handen, iets dat je kunt aanraken, maakt alles al zoveel emotioneler.

Heb je nog nooit de emotionele draagkracht van een brief meegemaakt? Probeer eens een oude liefdesbrief of brief met verdrietig nieuws te vinden, pak er een warme kop thee bij, en lees de brief in een ontspannende schommelstoel, hangmat of zitzak.

Waarschijnlijk word je overspoeld door een stroom emoties die je misschien wel in een soort trance achterlaten, terwijl je nadenkt over de persoon die de brief stuurde, en de mooie tijden die je met hem of haar hebt doorgebracht.

Handgeschreven brief emotioneel

Handgeschreven brieven zijn extreem persoonlijk

Brieven die je met de hand hebt geschreven hebben een erg uniek en persoonlijk gevoel. Een email is weliswaar ook een vorm van elektronische communicatie die alleen jij kunt zien, maar het genot van een handgeschreven brief is tastbaar.

Je kunt niet alleen zien wat er geschreven staat, je kunt de brief aanraken, ruiken en voelen. Een brief van een geliefde uit een ander land ruikt meestal naar de typische geur van dat land. Alsof een stukje van het land van de woonplaats van je geliefde in je hand rust. Een brief van hem of haar is het beste dat je kunt meemaken, afgezien van het moment dat de persoon in levenden lijve naast je zit.

Handgeschreven brieven zijn leuk en uniek

Emails zijn gewoon het zoveelste document dat je leest op je computer monitor, tablet, smartphone, of ander mobiel apparaat. Aan de andere kant zijn geen twee handgeschreven brieven ooit hetzelfde.

Handschrift, papiersoort, envelopsoort, soort briefkaart, en veel andere dingen maken iedere brief uniek. Je kunt zelfs tekeningetjes kriebelen aan de rand van je brief tijdens het schrijven, of kleine stickers of andere persoonlijke voorwerpen opplakken om je brief dat extra unieke en speciale gevoel te geven.

Om samen te vatten – tekeningetjes, stickers, designs, kaarten, plaatjes, gek handschrift, gekleurd papier, schattige enveloppen en een hoop andere zaken maken handgeschreven brieven geweldig.

De rustieke, ouderwetse charme van briefschrijven – een van ’s werelds simpele genoegens

Het voelt erg rustiek en ouderwets om met de hand een brief te schrijven. Het komt over alsof je terug in de tijd reist, en op een bepaalde manier doet het schrijven van een brief denken aan simpele genoegens en levensvreugde in de moderne, snelle wereld.

Het herinnert je eraan dat we sommige dingen die we dagelijks gebruiken niet meer op waarde schatten. Had iedereen email in de vroege jaren negentig? Had iedereen Twitter en Facebook? Konden we al onze beste vrienden direct op de hoogte stellen van onze verhalen en foto’s binnen luttele seconden, iets meer dan een decennium geleden? Het antwoord is nee.

Het schrijven van een brief is een van de simpele vreugden van het leven die we zijn vergeten en begonnen te negeren. Technologie en innovatie hebben de weg vrijgemaakt voor communicatie die koud aanvoelt in vergelijking met de warmte van een handgeschreven brief.

De kunst van het schrijven – het kan je volgende hobby worden!

Als je al achterover geslagen bent door de voordelen van een geschreven brief ten opzichte van email en elektronische berichten, dan heb je het laatste voordeel nog niet gehoord. Je kunt van het schrijven van brieven een hobby en kunst maken die je met passie kunt uitvoeren.

Fans van de handgeschreven brief kunnen je vertellen dat brieven een volwaardige kunst is. Hardcore fans tillen brieven naar een heel nieuw niveau met waszegels, brievenopeners, vulpennen, verschillende soorten inkt, rustiek papier, handgegrifte enveloppen, pennenhouders en -bakjes, en nog veel meer.

Jij kunt dit ook binnen halen, en je eigen hoekje in het huis inrichten waar je een warme kop koffie of thee kunt pakken, er voor kunt gaan zitten, en prachtige, warme brief kunt schrijven naar een verre geliefde.

Schrijftips: Tijd vrijmaken om te lezen

Ik maakte laatst deel uit van een panel van uitgevers, die het hadden over carrières in het vakgebied. Een algemene consensus van het panel was dat je moest lezen… een hoop! Hoe kun je anders nagaan of een geschreven tekst (die van jou inbegrepen) zich verhoudt tot de rest?

Daarop aansluitend maakte ik de opmerking dat je, om beter te schrijven, veel moet lezen in je eigen vakgebied. Voor non-fictie zou het nodig zijn om verschillende boeken en blogs over relevante onderwerpen te lezen. Voor fictie zul je je moeten richten op het specifieke interessegebied – of dat nu over korte verhalen, romans of poëzie gaat. En alle genres hebben subcategorieën en onderwerpen om te verkennen. Voor non-fictie zijn dat misschien memoires, zakelijke teksten, of gidsen. Voor fictie zijn jongvolwassen, volwassen, spanning of sonnetten een paar voorbeelden.

Na afloop van het evenement kwam een bezoeker bij me langs, om te vragen hoe ik de tijd vond om te lezen. Volgens hem duurde het te lang omdat hij de woorden “hoort” in zijn hoofd terwijl hij ze leest, wat teveel tijd kost. Hé, dat probleem heb ik ook! Maar is het echt een probleem? Is snellezen het antwoord? Hoe kunnen we meer leestijd in onze levens verwerken, en tijd overhouden om te schrijven?

POP Leesstrategie: Prioriteiten, Organisatie, Planning

Hand drawing a game strategy with white chalk on a blackboard.

De meeste schrijvers doen niets liever dan lezen. Het is normaal gesproken de reden dat ze überhaupt zijn gaan schrijven. Dan komt het leven in de weg te zitten. Lezen wordt opzij gezet, omdat het wordt gezien als een luxe in plaats van een behoefte. Je zou eigenlijk over lezen moeten denken als een “afspraak” of “langlopende opleiding”. Voor schrijvers is het professionele ontwikkeling!

Maar hier zit het probleem. De hoeveelheid materiaal die dagelijks wordt geproduceerd is exponentieel toegenomen sinds het begin van het internet. Je kunt misschien beargumenteren dat niet alles online het lezen waard is, maar er is altijd een hoop goed leesmateriaal te vinden. En voeg normale boeken nog maar eens toe aan die stapel. Het volume van het materiaal is behoorlijk overweldigend.

Dus, hoe ga je om met een berg materiaal? POP (Prioriteiten, Organisatie, Planning) schiet te hulp!

  • Prioriteiten. Besluit eerst of je gaat lezen voor informatie of vermaak. Wat is op het moment belangrijker voor je? Kies je prioriteiten op basis van je behoefte aan vermaak of kennis. Als het helpt kun je een prioriteitswaarde aanwijzen aan ieder boek, blog, of interessant nieuwsbericht.
  • Organisatie. Om online te lezen kun je een RSS feed reader met je favoriete blogs en websites installeren, en zo je leesmateriaal beperken tot wat relevant is. Stel filters in voor nieuws en updates via sociale media of email om te voorkomen dat je wordt afgeleid door alle ruis. Voor boeken kan het helpen om te concentreren op één boek tegelijk.
  • Planning. Kies een specifiek moment van de dag (of week) – en een tijdslimiet – om te lezen. Voor sommigen wordt het makkelijker een prioriteit als je het toevoegt aan de kalender als afspraak. Gebruik indien nodig een timer, zodat deze activiteit je andere verantwoordelijkheden niet in de weg komt te zitten. Begin met het leeswerk met de hoogste prioriteit. Om meerdere leesopdrachten met een hoge prioriteit te verwerken kun je je tijd opdelen met behulp van een timer.

Hoeveel tijd zou ik vrij moeten maken om te lezen?

Natuurlijk wordt dit bepaald door de andere prioriteiten in je leven (werk, familie, gezondheid, etc.). Maar zelfs met 15 tot 30 regelmatig ingeroosterde minuten per keer kun je een ongeregelde activiteit omzetten in een productieve gewoonte. Sleutelwoord hierbij is ‘regelmatig’. Dit is het probleem waar de meeste mensen over struikelen als ze een nieuwe gewoonte ontwikkelen. Het gaat niet zozeer om de minuten die je toewijdt aan lezen, als wel om de toewijding aan de discipline om de tijd vrij te maken.

De vloek en zegen van het horen van woorden tijdens het lezen

Net zoals de bezoeker van het uitgeversevenement horen velen onder ons het woord terwijl we het lezen van de pagina (of het scherm). Als kinderen leren we om woorden fonetisch uit te spreken terwijl we ze volgen (hardop of in onszelf). We raken dus al vroeg gewend aan het proces.

Deze vaardigheid kan handig zijn bij het schrijven – omdat we “horen” wat we schrijven kunnen we prettiger schrijven. Daarnaast helpt het horen van de woorden tijdens het lezen, omdat onprettige passages duidelijk worden. Dit vermogen is bijna een vereiste voor creatief werk met een hoog auditief gehalte, zoals poëzie. Het grootste nadeel is dat deze leesmethode zorgt voor een lagere leessnelheid.

Technieken om snel te lezen, of ‘skimmen’, kunnen mensen juist helpen bij het verbreken van deze gewoonte, ideaal als je een hoop materiaal moet lezen om informatie te vergaren. Maar het is misschien niet het beste idee als je voor je plezier leest, of om auditieve waarde uit je tekst te halen.

Welke methode is dus het beste? Dat hangt af van het materiaal, en het doel dat je voor ogen hebt. Het kunnen inschatten van de voordelen van iedere techniek kan helpen bij het maken van de juiste keuze.

Waarom handgeschreven brieven beter zijn dan email

Het schrijven van brieven wordt door velen vergeten, en vervangen door het gemak van email en tekstberichten. Tegenwoordig wordt alles geschreven in de vorm van afkortingen, codes, en slechte grammatica. De dagen dat mensen de tijd namen om lange brieven op papier te schrijven en lezen, om erachter te komen wat de ander écht bedoelt, zijn voorbij.

De tijd nemen voor een geschreven brief werd gezien als iets persoonlijks, iets speciaals, iets dat meestal het wachten waard was. Ik kan me herinneren hoe ik vol verwachting uitkeek naar de vakantie- of verjaardagskaarten en -brieven van ondertussen overleden geliefdes. Ik vond het heerlijk om door hun gedachten en wensen te lezen. Door hun brieven te lezen leek het bijna alsof ze bij me waren. Ik heb laatst nog door veel van de brieven gekeken die ik door de jaren heen heb verzameld, en heb zelfs overwogen om ze niet meer te bewaren om ruimte te besparen – maar ik besefte dat ze een stukje geschiedenis en genealogie zijn, met jaren aan persoonlijke sentimentele waarde. Ik kon ze gewoon niet weg doen.

Emails en SMS’jes zijn echter gewoon niet hetzelfde, en gooi ik dus weg zodra ze hun taak hebben uitgevoerd. Meestal worden ze gestuurd als herinnering aan evenementen, als bedankbriefjes, of om vragen te stellen. Zodra de problemen zijn geadresseerd hoef je ze gewoon niet meer te gebruiken. Daarom ontberen deze communicatievormen individuele stijl, verbeelding, en zijn ze niet opmerkelijk. Je kunt je bericht zelfs kopiëren voor anderen als kettingbrieven of “forwards” om ze nog onpersoonlijker te maken!

Ook al is dit een “instant” samenleving geworden, waarin alles onmiddellijk moet gebeuren – brieven zouden nog steeds geschreven en gestuurd moeten worden, en mensen zouden nog steeds samen tijd moeten doorbrengen. Uiteindelijk is dat het probleem: mensen proberen sluipweggetjes te vinden om meer vrije tijd over te houden, zodat ze nog meer kunnen doen in een dag. Hoe minder ze kunnen doen met (en soms voor) andere mensen, hoe meer tijd ze over hebben om andere dingen te doen. Is het dan zo verbazingwekkend dat we allemaal stijf staan van de stress, therapie nodig hebben, en meerdere kleine vakanties per maand moeten nemen? Als we nou maar niet zo werden gedefinieerd door technologie konden we onze mentale gezondheid intact houden, en trots zijn op de dingen waar we, alleen omwille van de genoegdoening, de tijd voor nemen! Bedenk eens welke invloed die houding zou kunnen hebben op je prestaties op het werk, je familierelaties, en je betrokkenheid bij je gemeenschap!